字节PICO裁员,大厂集体撤退元宇宙

“全能网友”ChatGPT疯狂出圈,互联网大厂纷纷入局,公开相关业务。然而,如今ChatGPT有多火爆,上一任科技“网红”元宇宙就显得有多落寞。

2月13日,字节旗下虚拟现实品牌PICO进行新一轮人员优化。PICO员工陆清(化名)对《豹变》表示,去年年底员工就听到了即将人员优化的风声。而本次人员优化比很多员工想象中更快、更猛。

据《豹变》了解,PICO团队规模约2000人,此次优化比例在15%左右,大概有300人左右受到影响。本次优化岗位主要涉及北京地区的市场和运营,上海和青岛的PICO团队受影响比较小。2月13日通知到相关人员,飞书停用时间是2月17日,给出的理由是“项目管理出现了问题,责任不在员工身上”。

补偿方面,字节员工表示,可以拿到N+2的补偿金,并且在3月和4月份发放年终奖。本次人员没有内部转岗名额,但回流不受影响,即相关人员可以通过社招的方式重新应聘字节。

《豹变》就上述相关问题向字节求证,截至发稿,尚未获得回复。PICO方面相关负责人对《上证报》表示,此次变动是公司内部组织架构的正常调整,“没有大规模的裁员,只是对部分业务线进行正常调整”。

不光字节一家,腾讯的相关业务也在经历“地震”。

2月16日,多家媒体报道,腾讯宣布,公司XR(扩展现实)岗位全线取消。此次腾讯关闭XR部门,将涉及超300名员工。后续腾讯回应,解散报道不实,实际情况为变更硬件发展路径,相关业务团队进行调整。根据“游戏葡萄”报道,对于受业务调整影响的员工,腾讯会提供2个月过渡期,优先安排转岗面试和外部机会推荐。

除了国内,在2月9日,The Information报道称,微软解散了4个月前刚刚成立的工业元宇宙团队,该团队的100名成员都已被解雇。次日又有媒体报道,微软开始在Surface设备、混合现实硬件(MR)HoloLens和Xbox等部门裁员。

去年年底,据彭博社报道,Meta宣布将裁员超过1.1万人,这是公司史上规模最大的一次裁员,且可能是过去一年来美国科技公司中裁员数量最多的一次。

为何曾经被科技巨头们追捧的虚拟现实浪潮,免不了再次化为泡沫的命运?

01 大厂元宇宙退潮

“我错了,我对此负责。”去年11月,扎克伯格在给员工的信中这样说。

2014年,Oculus Rift被Facebook以20亿美元的价格收购,虚拟现实行业掀起浪潮,很多人将这一年称为“虚拟现实元年”,当时,一大批厂商赶在风口又迅速跌落。2021年,当扎克伯格All in元宇宙,Facebook改名Meta时,资本市场以为属于虚拟现实的时代真的来了。

但属于元宇宙的高光时刻仅仅存在了短短几个月,还没等到元宇宙成为“移动互联网的继承者”,从2021年9月开始,Meta的股价一路下滑,一度缩水高达70%。在去年6月末的一次内部会议上,扎克伯格曾对全体员工表示,Meta正面临着“近年来遭遇过的最严重的衰退之一”。

而国内做虚拟现实声音最大的当属字节的PICO,其紧随Meta的Quest头显,市场份额排名第二。

2021年字节收购PICO后,一直对该业务寄予厚望。根据《豹变》此前的报道(游戏不够,营销来凑,字节如何在元宇宙继续「跳动」?),当时PICO工作人员透露的销量目标是100万台。去年9月底,PICO 4高调出场,PICO总裁周宏伟再次表示,他相信PICO 4销量会突破100万台。

同时,发布会上,刘慈欣透露,三体版权方三体宇宙已与PICO达成合作,将共同制作首个VR版本《三体》互动叙事作品。但显然《三体》放出的信号还不足以吸引玩家的眼球。根据Sandalwood公开数据显示,截止到10月14日,PICO 4的电商累计销量仅为4.6万台。

另外,PICO社交中心负责人马杰思亲自介绍了一款名为“轻世界”虚拟世界应用程序,然而,这个虚拟社交项目甚至都没能挺过一个冬天。陆清告诉《豹变》:“去年年底最初优化的就是‘轻世界’项目组,主要是因为数据不太好看,所以现在轻世界只留下了一些最基础的东西。”

闪亮登场又悄悄隐身的不只有字节,腾讯在这一领域暂时也没折腾出花样。

2022年6月20日,腾讯发布内部邮件宣布,在IEG(互动娱乐事业群)下成立XR业务线,负责XR业务战略规划和执行落地。该业务线将由腾讯NExT工作室总经理沈黎负责。据36氪报道,腾讯的XR业务分为了九大部门,分别是基础平台、内容、视觉实验室Vision Labs、媒体技术中心、美术与设计中心、业务决策委员会、空间音频技术中心。

然而,在去年11月4日,腾讯XR业务负责人沈黎传出离职消息,腾讯XR业务也曾在今年1月传出暂停运营的消息。

36氪报道称,业界传言曾经腾讯也一度有意收购PICO,但在与字节竞价后选择放弃。无论当时腾讯和字节在XR领域的竞争如何,目前看来,依旧没有赢家。

02 字节还能等吗?

“内部斗争比想象的要严重一些,收购前PICO本身的人以及字节的人,还有做游戏的和做抖音的,纷争比较厉害。不过具体情况,我们也不清楚,比较明显的感受是架构很混乱,组织内部经常调整。”陆清告诉《豹变》。

体现在产品本身,即PICO似乎一直没有抓到用户痛点,导致定位一直不太清晰。

去年发布会上,周宏伟提到的PICO四大应用场景,第一个就是VR(虚拟现实)运动健身。在去年五六月份,PICO Neo3还在邀请抖音达人大力营销,主打的就是各类健身玩法,当时或许字节想借助全民居家健身的风潮,复刻一个大范围出圈的《健身环大冒险》。

然而,从产品本身来看,PICO 4的产品净重0.586千克,尽管主打的轻巧方便,但是头戴式设备和手持式设备相比,哪种更适合健身一目了然。

对VR头显来说,最主流的应用场景确实是游戏。但从内容而言,字节没有做游戏的基因是PICO的短板所在。在此次人员优化后,脉脉上有人讨论“我也是老PICO的一员,字节不懂游戏,高层也不懂游戏,我们这些中低层累死累活,能换来什么呢?”

国内游戏行业这两年同样处于寒冬之中,受到监管、版号以及未成年人保护等原因,游戏内容开发极其有限。对于一些在VR头显中玩体验感更好的游戏,比如恐怖游戏,更是受到严格限制。

然而,抛开客观原因限制,字节缺少的,不仅仅是做游戏的基因,更重要的是对游戏的耐心。“做游戏是一个烧钱且漫长的事情,一个3A游戏的制作周期可能在3到5年,现在刚刚是字节收购PICO的两年多吧,什么都没做出来就已经等不下去了。”陆清对《豹变》说。

游戏之外,PICO也曾尝试过开发不同的社交场景,“PICO Home”原本已经有了一些“元宇宙”的雏形。

PICO Home这个功能主打大家可以约好一个房间,聚在一个虚拟影院里看同一部电影或节目。但《豹变》发现这个功能也已经被下架,在“PICO VR”APP中也已经搜不到相关应用。陆清回应《豹变》说:“ 虽然它很简陋,但是PICO确实在还没有找到替代品的时候就直接把它也砍掉了。 ”

字节PICO裁员,大厂集体撤退元宇宙

PICO Home已经下架

过去半年,与大型赛事、晚会进行合作,是PICO的宣传点之一。

2022年卡塔尔世界杯,从揭幕战到决赛的全部64场比赛都可以在“PICO视频”观看。紧接着,12月30日,PICO打造的《VR 嗨享澳门大赛车》上线,通过VR的形式直播赛车比赛。新年之际,PICO联合2023江苏卫视跨年演唱,5小时VR全程直播。

目前来看,游戏确实短时间内难破局,PICO视频或许是它想要发力的方向。

03 苹果入局,起死回生?

据NPD数据显示,2022全年全球AR/VR可穿戴设备的出货量同比下降了12%。各大头部厂商迅速撤退,这一赛道进入冷静期。“元宇宙”风潮就这样过去了吗?

腾讯方面称,此次调整只是“变更硬件发展路径”。也许自身业务发展暂时有限,但腾讯是“元宇宙第一股”Roblox的股东,同时也持有虚幻引擎开发商Epic Games 40%的股份,依旧有自己的优势。

而PICO方面,据《华尔街日报》报道,PICO正在VR市场中抢占更多Meta的份额,其研发的PICO 4头显,不仅在欧亚市场吸引众多消费者,还打入了Meta过去没有进入的一些海外市场。

根据国际数据公司IDC调查,大约一年前,Meta占据了90%的VR头显市场份额。而到2022年第三季度(可获得的最新数据),Meta的市场份额已降至75%左右。同期,PICO的市场份额增长了两倍多,达到15%左右。

陆清认为,海外市场销量增长的原因之一是PICO补贴力度比较大,价格较低。但从成本考虑,这种价格战略能维持多久?

另外,据字节内部人员透露,PICO未来会向两个方向发展,一个走更高端的路线,即PICO 4 Pro。据财联社报道,PICO 4 Pro预计今年四五月份与消费者见面,上市时间延后主要是为了进一步优化产品体验,目前PICO已经在进行新品上市前的各项适配和准备工作。

另一个方向是基于PICO neo3的低端版本,主打下沉市场和to B市场,主要是为了清理目前PICO积压的大量库存。

扎克伯格认为,想要避免沦为谷歌和苹果的附庸,必须要有自己的硬件平台和系统。但今年苹果也将推出自己的AR/VR头显。

彭博社记者Mark Gurman最新爆料称,苹果已将首款AR/VR头显的发布计划从4月份推迟到了6月份的WWDC大会,主要原因是在测试过程中发现某些功能依然不够完善,硬件和软件问题有待解决,无法达到苹果预期的效果。

那么,对于类似于Meta、PICO这些品牌而言而言,苹果头显的发布是否只是一个威胁?

实际上,对于苹果是否能够带来划时代的新产品,产生“鲶鱼效应”,从而带动国内相关产业的发展,业界都表示期待。陆清告诉《豹变》:“无论是Mata还是字节,实际上都不是硬件巨头,但苹果不一样,它可能会给市场带来一个新的转机。就像当年苹果智能手机发布,也带动了整个智能手机,包括安卓的发展。”

无论字节还是腾讯,对元宇宙的探索刚刚开始就遭遇打击。但从另一个角度而言,新技术的发展需要时间的打磨,市场的冷静,也许是在等待下一次爆发。

你觉得VR还有戏吗?

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